想要适应火星生存?人类或需对身体进行基因改造

3月23日消息,据ScienceAlert报道,当提及太空旅行时,人类从不缺少热情,特别是前往火星。SpaceX首席执行官伊隆·马斯克(Elon Musk)已经表态,计划在2025年将人类送上火星。美国国会也对美国宇航局下达指示,要求在2033年实现登陆火星目标。

从技术角度来看,太空旅行或许在10年或20年内变得可行,可是人类真的在心理和生理上做好抛弃地球、开始殖民火星的准备了吗?

波兰信息技术与管理大学认知科学家康拉德·斯佐西克(Konrad Szocik)认为,人类还未做好准备。他认为,即使在地球上进行为期长达1年的火星模拟或在国际空间站上长期停留,依然不能成为人类宇航员做好登陆火星挑战准备的证据。斯佐西克说:"我们没有同样相同的物理和环境条件以重建火星环境,比如火星微重力或辐射等特征。因此,我们也无法预测火星对人类会造成什么样的物理和生物影响。"

在最近的论文中,斯佐西克与同事们讨论了人类殖民火星时可能遇到的政治、文化以及个人挑战。简而言之,他们认为人类无法改造火星,但是可以通过改造人类身体适应火星环境。斯佐西克表示:"在我看来,人类身体和思维可以习惯火星陆地环境中的生活。在前往火星旅程中,存在某些特定的身心挑战。但对于人类来说,在火星上生存可能依然十分艰难。"

美国宇航局的宇航员斯科特·凯利(Scott Kelly)和俄罗斯宇航员米哈伊尔·科尔尼延科(Mikhail Kornienko)曾在国际空间站上驻留长达1年时间,尽管他们在太空中停留如此之久,但似乎并未带来明显的身心影响或痛苦。但是与前往火星相比,在空间站上驻留遇到的困难要少得多。前往火星的旅程更长,而且不知道何时甚至是否能够重返地球。

斯佐西克等人称:"这些首批宇航员将会被告知,经过近1年的太空旅行,他们需要在火星上至少生存数年,甚至终生无法回到地球。事实上,从技术角度看,他们返回地球几乎是不可能的。或许,这些宇航员将会知道:他们的任务属于'单程票'。"

研究人员承认,诱导宇航员进入类似昏迷状态可能有助于帮助他们度过漫长的旅途,可是当他们到达火星时,他们需要面临全新的环境,需要不间断的人工生命支持,直到遥远的未来,"地球化"技术让火星干燥寒冷的环境适合人类居住。研究人员认为,对于生活在火星上的人类来说,最好的方式就是对身体进行某种基因改造,以便增强我们在从未登陆过的星球上生存的机会。

研究人员说:"我们认为人类无法通过进化适应火星上的宇宙环境,最好的解决方案就是在执行太空任务前,对宇航员进行人工基因改造,以加速他们的生物进化过程。"尽管研究人员没有提供人工改造的细节,但斯佐西克称,遗传改造或手术改造等永久性解决方案可能帮助人类在火星上生存下来。

美国宇航局有关人类研究的前首席科学家马克·舍尔哈默(Mark J. Shelhamer)认为,尽管这些想法都非常有趣,可以帮助探讨人类如何适应火星环境,但是涉及到遗传方面,你可能会遇到其他潜在雷区。舍尔哈默说:"有人已经建议,选择那些基因易感性的宇航员执行火星任务,比如对辐射有抗性的人。当然,这种想法存在许多问题。比如,基于基因信息做出就业决策本身就属于违法行为。此外,这样的操作通常会产生出人意料的后果,依据我们的想象做出选择时,谁知道事情会不会变得更糟。"

这些观点听起来都很有道理,特别是斯佐西克等人甚至建议,克隆人类或其他类似方法可能最终得到应用,以作为维持殖民人口的必要方式。因为由于前往火星殖民的人太少,他们之间存在无法孕育出后代的危险。

显然,我们还有许多工作要做。尽管有些研究人员的想法有点儿不靠谱,但如果我们想要前往距离地球5600万公里的行星上生活,的确应该跳出固有思维的限制。舍尔哈默相信,正确的训练可以帮助宇航员们应对火星之旅中遇到的挑战。如果当前的估计是正确的,可能无需等待太长时间,我们就能验证这些理论是否正确。

舍尔哈默说:"我认为可以为宇航员提供包括身心支持方面的各种工具。当他们面对未知环境时,无论是个人还是群体,都不会显得茫然无措。什么样的人能够在极端环境中生存下来?什么样的任务结构能够帮助人们生存?这些问题都需要系统性的研究。"


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