世界科学中心的转移与顶级科学家的诞生

世界的科学中心,一方面是国家政治、经济的巨变、崛起的结果,另外则在这个国家出现了以世界级科学家群体为特征,引领世界科学的发展方向,具有当时最有影响力的科学话语权。

近代科学开始于14—16世纪,伴随着文艺复兴而诞生。它始于意大利。并扩散到欧洲其他国家。自此,世界舞台上发生了一次又一次科学中心的转移:第一次科学中心在意大利(1504—1610):第二次科学中心在英国(1660—1750);第三次科学中心在法国(1760—1840);第四次科学中心在德国(1875—1920);第五次科学中心在美国(1920年至今)。

所有人类认知思想的盛行,必然与国家力量的支持有关系,仅仅凭借若干个人难以支撑思想中心的地位。不说中国的儒家思想和西方的基督教信仰,就是近现代科学也是一样。

意大利是自然成为第一个近现代意义上的科学中心的,这是因为东罗马帝国解体后欧洲陷入多国混战状态,这种混战状态是一个区域成为新文明中心的最主要特征。如同5000年前中华大地上的黄河流域文明取代长江流域文明成为当时的世界中心一样,因为黄河流域是多国混战,多国混战刺激了经验类认知的巨大需求,需求引发经验类认知的飞速进步,中华文明的辉煌源于黄河流域那5000年前上下的血与火的洗礼。罗马帝国起源于意大利半岛,而东罗马帝国继承了罗马帝国的一半以上领土。

英国在与荷兰之间的发生于17世纪至18世纪的四次海上战争,使得英国的经验类认知需求强劲迅猛发展,也就是近现代科学的突飞猛进,诞生了胡可、牛顿、哈雷、卡文迪许等一系列著名科学家,加上由于意大利宗教势力过于强大,从而科学的中心从意大利转向英国。英国国家力量远比意大利更加注重对科学的支持,牛顿因为发表其《自然哲学之数学原理》而成为爵士,举国推崇牛顿如同中国古代国家层面推崇孔子那样,使之圣人化,都是国家力量支持科学发展的表现。应该因科学的发展而技术上也迅猛发展,从纺织机器到蒸汽机发明,工业革命开始了,国力迅速提高成为全球霸主。

18世纪初,法国经历了一场空前的大革命,以狄德罗为代表的一批启蒙运动哲学家形成了法国百科全书派,他们竭力提倡科学和民主,进行了一次以反封建为主要内容的思想解放运动。同时,在牛顿科学理论的影响下,出现了以拉格朗日、拉普拉斯、拉瓦锡等为代表的一大批卓越的科学家。

而德国在19世纪末,开始了一系列的改革,颁布了多条法律法令,包括关于今天看都很先进的劳动保护法律,从落后的农业国迅速成为工业国,德国超越英国成为科学中心的一个主要表现特征就是以电气化为标志的第二次工业革命。诞生了爱因斯坦、普朗克等超级划时代科学巨匠。

然而第一次、第二次世界大战的失败,德国没落,美国登场,美国不仅仅在战争和经济上取胜,更有在人才的挖掘上费劲脑汁。使用各种手法网络到了爱因斯坦等世界级科学家。而二战结束后,美国因为战争的主要战胜国而将势力遍布全球,以第三次、第四次技术革命为主要特征的电子化和信息化使得美国综合实力全球第一,当今的全球霸主,在科学上更是成为直到今天的世界的科学中心。

所有科学中心的转移,都是以政策的变革、经济的迅猛发展为开始,以拥有顶级科学家群体的诞生为特征,掌握当时全球科学话语权,具有像黑洞一般的能量吸引其他国家的人才,所有划时代思想家、科学家几乎全部出自世界科学中心。


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