NASA 的"欧罗巴快帆"任务

NASA即将推出的木星冰月(木卫二,欧罗巴)居住可能性的探测任务有了正式的名字:欧罗巴快帆。这个任务代号源于19世纪穿越海洋的飞剪式快速帆船。这种流线型的三桅帆船,以其优雅的外观和高速航行能力闻名于世。几百年前,这种帆船运载着茶叶和其他货物迅捷地穿梭在大西洋和世界其它地方。

NASA的"欧罗巴快帆"任务计划多次飞掠木星的冰月,以探测星球上是否有生命所需的化学成分。

Credits: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

这颗"欧罗巴快帆"航天器将延续这一经典船型的特色,以每两周一次的高频飞掠木卫二,提供多次近距离探索木卫二的机会。主要任务计划将包含40至45次飞掠。届时,航天器将以高分辨率相机拍摄冰月表面,探测大气成分,以及冰月内部和冰层的结构。

木卫二长期以来都是重点探测的对象,因为在它的冰层之下有着含盐成分的液体海洋。"欧罗巴快帆"的最终任务是考察木卫二的适合人类居住的可能性,调查三种生命必需物质在木卫二上的存在情况,包括液态水,化学成分和支持生命存在的能源。

"每环绕一次木卫二,'欧罗巴快帆'探测器将有一次短时间靠近木卫二的机会。探测器将快速掠过,收集大量科研数据,然后继续远离。"位于加利福尼亚州帕萨迪纳市,NASA喷气推进实验室"欧罗巴快帆"任务组科学家Robert Pappalardo说。

先前,当该计划还在概念阶段时,人们便曾用"欧罗巴快帆"不正式地称呼这个任务。现在,NASA已经将此名称升格为官方名字。

任务将在2020年代启动,经过数年飞行,然后到达木星系统。

JPL喷气推进实验室为华盛顿科学任务中心负责此次任务。


本文标题:NASA 的"欧罗巴快帆"任务 - 科技
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