"战网"已成过去,20年里它是这样"野蛮生长"的

如果你经常玩《炉石传说》、《守望先锋》或者《魔兽世界》的话,想必一定知道Battle.net这个游戏客户端。

在去年9月份的时候,暴雪就宣布,他们将放弃Battle.net这个名称,在今后的几个月里将旗下所有的相关服务都将会逐步的更名为"Blizzard [XXX]"这种形式的名称。虽然拖了很久也没有下文…

但这几天暴雪终于采取行动了。

现在战网的官网下载页面已经变成了"获取暴雪游戏平台"。

而今天,桌面战网的图标也变了…虽然名称依然是Battle.net,但是图标已经从之前的战网Logo换成了暴雪的Blizzard Logo。

暴雪曾表示,改名这一举动是因为"暴雪"和"战网"这两个名称很容易让玩家混淆,造成识别障碍。他们最初创造Battle.net的时候是为了凸显其独特的概念,而随着时间的推移,他们认为将名称统一会有助于形成统一的品牌。

现在"战网"已经正式更名为"暴雪游戏平台",界面、服务、功能没有发生任何变化,唯一改变的,就是我们再也看不到熟悉的Battle.net图标了。

Battle.net的"野蛮生长"要知道,Battle.net这个名字已经有20余年的历史,从1997年开始运营《暗黑破坏神》至今,它就承载着暴雪旗下几乎所有游戏的在线服务,可以说是暴雪玩家们最熟悉的平台之一。

早在《魔兽争霸》发售之时,暴雪就已经看到PC游戏的未来前景,将游戏从电视游戏的小格局,带进了一个大制作的时代。

但随着互联网越来越普及,他们开始意识到用网络联机玩游戏可能是下一个突破口。

在1995年,这种想法在当时可是非常新奇。不过,要将这种前卫的想法变成现实,可有些难。因为那个时候的互联网还技术相当落后,在美国上网还要按小时计费,多数人还在用局域网玩着单机游戏。

尽管当时聊天室很受欢迎,并且有个叫Kali的聊天软件,它可以让局域网游戏通过互联网传输来实现网络对战,但是Kali严重的延迟让游戏体验大打折扣。

(图为魔兽争霸2)

于是乎,暴雪开始想要把聊天室和局域网对战结合起来,做成一个对战平台,让玩家既能和朋友聊天,也能一起打游戏。这个平台的功能,有点像我们今天看到的浩方和QQ对战平台那样。

(图为battle.net早期界面,自:PC Gamer)

一年后,随着《暗黑破坏神》的正式发售,战网也跟着同时面世。简单地免费账户创建,让战网迅速在玩家群体中流行开来,而战网也成了《暗黑破坏神》及暴雪后续其他作品的一大卖点。

(图为暗黑破坏神)

而当时的战网只有一些非常基础的功能,比如在线聊天和查找游戏房间等等。玩家能连接战网服务,和其他玩家聊天,然后加入一个多人游戏。除了用户资料存放在战网服务器之外,其他的游戏数据都存放在本地。

然而这为游戏作弊提供了一个温室,因为玩家可以随意修改自己本地的游戏数据。大量的作弊玩家,严重影响了游戏的平衡,这让战网蒙受了不少骂名。

后来开始搭建的战网服务器,让一切都有所好转。

1997年,暴雪开始考虑搭建自己的战网服务器。在西雅图《星际争霸》全球首发仪式上,Rob Bridenbecker(现任暴雪技术部门副总裁)用一台笔记本实现了所有实机展示的联网对战游戏,还将数据传回了战网服务器。

(图为星际争霸)

并且加入了我们熟悉的CD Key反盗版保护。那时候,只有持正版的CD Key玩家,才可以进入战网进行联机对战,一个CD Key只允许一名玩家使用。

而CD Key加入,让战网实现了对于网络联机对战的把控权。一些素质差的玩家可以被禁言,或禁赛,甚至永久封号。作弊的玩家和盗版的行为也因此有所减少。

在经历了一段"野蛮生长"的过程之后。战网的用户数量随着1998年《星际争霸》的发售大幅增加。天梯排名以及游戏过滤器都被加入到了战网服务中。而在资料片《母巢之战》之后,战网服务更是日益壮大,在任何时间都有数万玩家同时在线。《星际争霸》战网在韩国尤为成功,在线用户甚至是美国的数倍。

随后于2002年发售的《魔兽争霸3:混乱之治》以及2003年发售的资料片《魔兽争霸3:冰封王座》将战网的使用率推向了一个巅峰。可以说正是战网和联机对战,极大地延长了游戏本身的生命力。

与此同时,联机对战中也添加了自办赛事的选项,让玩家可以自主举办赛事,决出冠军。此外还有一些小功能,例如聊天室图标、好友列表以及战队功能,都在这个时期加入了战网。

战网界面的蜕变之路凭借着《星际争霸》、《魔兽争霸3》,暴雪拥有了越来越多的玩家,战网的用户也随之大增,游戏昵称的重复率越来越来高,为了有所区别,战网在用户名后面加了数字,作为玩家的战网账户,到今天的《守望先锋》,这个机制依然沿用。

在2009年发布的战网2.0里包含了3个重要的新特性:

允许玩家用一个账号玩所有暴雪游戏;

新的匹配系统会根据玩家水平,匹配到水平相似的玩家;

新的聊天系统,让玩家可以即时与好友通讯。

在这之后,2014年面世的《炉石传说》和《风暴英雄》、2016年发售的《守望先锋》,同样使用了战网2.0,与此同时,暴雪在之前的经验基础上改进了匹配系统。玩家会发现,《守望先锋》中匹配速度变得更快,也加入了突击模式,此外还能实时观看自己的数据。

经过20年的演变,变成了今天我们所看到的战网。


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