《暗物质与恐龙》:站在宇宙看现实人生

最近我在安慰深处各种人生痛苦中的朋友:他们被房产限购令、离婚、失恋、单身等种种人生现实与精神层面的问题搞得疲惫不堪,安慰久了,我也禁不住开始怀疑人生。但当看了由美国物理学家丽莎·兰道尔所著的《暗物质与恐龙》后,这些烦恼就微不足道了。这是一本近400页厚的科普书籍,从宇宙起源讲述到恐龙灭绝,白纸黑字,满是天体物理学术语。当我阅读此书后,感到了一种前所未有的喜悦——当我们的思维进入宇宙的层面,现实生活便没什么痛苦可言了。

1、不可见才是宇宙强力

丽莎·兰道尔是普林斯顿大学物理系第一位女性终身教授,哈佛大学、麻省理工学院第一位女性理论物理学终身教授。她在 《暗物质和恐龙》一书中,兰道尔将宇宙和恐龙这两个最有趣的话题通过暗物质联系在了一起,讲述了大爆炸理论、宇宙膨胀、宇宙组成和我们太阳系位置的故事,深入探讨了彗星、小行星、生命的产生和灭绝,她在引言中写道:“我希望这本书能传达出许多不可思议的联系,这些联系让人类得以出现,让我们现在能够更有意义地理解正在发生的一切。”

丽莎·兰道尔在书中说,“没有人能看见暗物质,但暗物质能够通过引力影响它周围的物质,甚至是光。”我们不能直接看到,但却可以借别的物体探测到暗物质,用“引力透镜”的方式可以发现来自星系背后类星体的光线会产生多个像,当发生这种透镜效应时,我们可以确定暗物质的存在。

在人类的社会生活中,我们往往通过某些事件的投射,才意识到某些不可见力的存在。比如权势,比如地位,比如消费主义、拜金主义、大男子主义、女权主义……再比如,眼见为实,眼见也未必为实,我们是否能看到社会生活中某些事件的真相?我们执着的某些观念是否就是解决某些社会问题的正确答案?社会如宇宙,不可见处最深奥,还需我们多点儿理性,慢慢思考。

2、物质坍塌如同“贫富不均”

当你被天价学区房、限购令、凑不出的首付困扰之际,你忍不住发出对社会贫富分化发出了振聋发聩的批判。你还算不上这世界上最痛苦的人,若是看看印度、巴西的贫民窟,你甚至会感慨,我们这个世界上的不平等真是“天理难容”。古往今来,地球人一直在为社会不平等战斗。这场战斗旷日持久,至今仍未取得完全胜利。这场战斗到底有多难?我们现在不妨放眼宇宙。

暗物质在宇宙的起源中扮演了什么样的角色?暗物质在恒星的形成过程中起到了决定性的作用。简单来说,在恒星形成之前,宇宙中的物质通过坍缩导致结构开始形成。高密度区比低密度区域产生了更多的引力,让本来致密的区域愈来愈密集,富含物质的区域越发富有,而物质贫乏的地区变得更加贫乏。而引起这种物质坍塌、让物质变得贫富不均的正是暗物质。是暗物质将可见的物质吸引到致密区域,从而才可能产生星系和恒星。

“富人更富、穷人更穷”的比喻非常贴切。就像当今世界的社会一样,穷人不仅变得更穷,也会变得越来越多。

事实上,在一些激烈的争论中,我有时会听到有关人性的灾难性预言,随着越来越多贫穷阶层的增加,富人将会被挤到城市的最边缘。在这种并不是很受欢迎的情形中,富人将居住在城镇的郊区,就像当我访问位于南非德班地区时,在白人居住的郊区看到的一样。邻近的城镇也将会经历类似的现象。一旦过分向外延伸,邻近城镇会相互影响,在相交的区域只留下富人。这些富有的、被隔离的人群可能会在商业和安全系统方面投资,但所有这些快速发展都会被留在某些节点当中,而这些节点是社会不同特权阶层相互交汇而形成的。虽然这并不是一个很有吸引力的社会图景,但这和宇宙结构形成的演化方式非常相似。对,暗物质就像我们人类社会中导致贫富分化的社会经济政策一般,它们不可见,但却是那只起决定性作用的无形的手。如果宇宙的诞生之初就产生了贫富不均,那么我们为社会不平等所做的斗争可能还要艰苦地持续下去,直到我们“逆天”为止。

3、警示我们珍视当下选择

当我们发现自己永远失去了恋人,选错了配偶,枉费了青春时,我们多么希望能进行时间旅行,能回到另一个平行宇宙中修正我们曾经的选择。然而,这一切真的可能吗?

兰道尔告诉我们,多重宇宙很可能是存在着的。但是,宇宙与宇宙间距离遥远,即便另一个宇宙能以光速运行,在我们宇宙的有生之年里,它们也未必能够相逢。也就是说,假设世界上真的有平行宇宙,在我们的有生之年,我们尚无能力到达那个可以修正人生错误的世界,下辈子、下下辈子也不可能。

宇宙和宇宙也可能是完全不同的。我们的宇宙是一个充满暗物质的宇宙,暗物质使得恒星和星系得以诞生,促使宇宙中出现了生命。但其他宇宙可能也是一个暗物质宇宙吗?这可不能保证。即便你到达了另一个宇宙,你可能见不到曾经的你。

兰道尔写道,她的朋友对多重宇宙很有兴趣,朋友也惊讶于她为何对多重宇宙不感兴趣。“我怀疑他和其他人一样,对存在多重宇宙感兴趣只是因为,他认为另一个自己就生活在某个遥远的宇宙中。必须要指出,我并不赞同这种观点。如果其他宇宙存在,它们很可能跟我们的宇宙完全不同。它们甚至不会包含类似于我们这个宇宙的物质和力。”

所以,当我们意识到暗物质的独一无二时,我大概只能接受人生中的既定事实,接受了自己在某些方面的失误。当我们意识到暗物质的独一无二时,我们也得对人生选择更为谨慎,对自己的幸福更负责任,因为不管我们找到多少个宇宙,你和你的人生都可能是独一无二不可复制也不可重来的。

信报记者 王菲


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