孤注一掷 如没有无人驾驶汽车Uber能存活吗?

Uber 无人驾驶汽车被撞翻

3月27日消息,在旗下无人驾驶汽车在亚利桑那州被撞翻后,Uber暂停了各地的无人驾驶汽车测试。《大西洋月刊》(The Atlantic)发表文章称,如果没有无人驾驶汽车,Uber能存活下来吗?该公司如今将赌注都压在该项目上,这给它带来很大的风险。

以下是文章主要内容:

在无人驾驶汽车时代,一场可怕但没有造成伤亡的车祸都有可能成为备受关注的大新闻。上周末发生于亚利桑那州坦佩的一场汽车碰撞事故就是这样的情况,当时Uber的一辆无人驾驶汽车被撞到侧翻。此次事故没有造成人员伤亡。

Uber发言人称,Uber已经因此暂停它的无人驾驶汽车测试。“我们将继续调查这一事件,可以确认的是出事的车后排没有乘客。”Uber发言人在提供给《大西洋月刊》的声明中表示。据《纽约时报》报道称,该公司还停止了在匹兹堡和旧金山的无人驾驶汽车测试,“可能会停止较长一段时间”。除了在全球各地提供打车服务之外,Uber近几个月以来也一直在亚利桑那州、宾夕法尼亚州和加州的公共道路上测试它的无人驾驶汽车技术。

Uber在亚利桑那州卷入车祸的那辆汽车在与另一辆车发生碰撞时处于自动驾驶模式——即它在自动驾驶,同时有人坐在驾驶盘后面——但坦佩的警方称,Uber不需为该事故负责。据当地媒体报道引述警方的话称,人工驾驶的那辆汽车没有遵守交通指示灯,因此撞上Uber的SUV。

将公司未来押在无人驾驶汽车上

该事件首先提醒了人们对无人驾驶汽车这项技术的需要:人类是非常糟糕的司机。但它也提醒了大家Uber是多么地依仗无人驾驶汽车项目的成功。

多大程度的依仗呢?基本上是将它视作一切。

如果无人驾驶汽车大范围普及,而Uber没有成为市场的领导者,那么它现有的业务——涉及招募人工司机驾驶汽车——会变得无关紧要,会被淘汰。但如果Uber能够找到路径主导无人驾驶汽车的发展,那么它就能够将那些需要耗费不少成本的人工司机从它的商业模式剔除出去——这种情况意味着Uber可能会大赚特赚。Uber CEO特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)去年8月曾向《彭博商业周刊》(Bloomberg Businessweek)表示,在无人驾驶汽车领域成功与否“实质上关乎我们的生死存亡”。

从这个角度来看,该打车服务公司在无人驾驶汽车处于非常特殊的位置。谷歌如今名为Waymo的无人驾驶汽车项目也有可能会以失败告终,但即便这样,它的母公司仍有盈利规模巨大的搜索引擎业务可以依仗。

“所有其它的公司都没有将公司的未来全押在无人驾驶汽车项目上。”纽约大学斯特恩商学院教授阿伦·桑达拉拉扬(Arun Sundararajan)指出,“谷歌即便没有做成该项目也没事。而Uber则是全世界位唯一一家是在孤注一掷的公司。”

同时面临几大挑战

发生在坦佩的车祸不大可能会让Uber的无人驾驶汽车项目脱离正轨——尤其是如果该事故确实就像执法机关所描述的那样,Uber无需担责。但Uber正同时面临数个其它的重大问题。其中一个就是一起联邦诉讼。

Waymo正在控告Uber窃取它的知识产权,声称一位曾供职于谷歌的Uber工程师从谷歌的服务器偷去了10GB的“高度机密数据”,然后利用那些数据将谷歌的设计复制到自有的无人驾驶汽车上。桑达拉拉扬认为,考虑到Uber对于无人驾驶汽车的豪赌,该诉讼“对于Uber来说尤其具有破坏性”。

据科技新闻网站Recode称,Uber无人驾驶汽车团队也出现内讧,这场内讧已经升级成为“小型的内战”。来自Uber无人驾驶汽车部门的领导者上周聚集在旧金山就该事件举行“重要的峰会”,寄望于解决领导问题,以及想出办法抑制该处于内斗的公司的人才外流问题。Recode写道,“每出走一名工程师,Uber都等于是助长竞争对手的火焰。它的竞争对手们,不管规模大小,都在不断地增长。”

“Uber将自己的命运捆绑在了即将到来的全自动驾驶汽车上,这会带来巨大的风险。”桑达拉拉扬表示,“结果如何存在很大的变数,对吧?结果可能会三年后出来,也有可能是十年后出来。”

他指出,换句话来说,任何妨碍Uber无人驾驶汽车项目取得进展的东西,对于该公司的生死存亡都“尤其会带来麻烦”。(乐邦)


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