人工智能商业化的荆棘之路 将何去何从?

人工智能在众多领域有着巨大价值,然而百度需要更加清晰地阐明其商业模式,科大讯飞也在向消费领域延伸,其中智能家居、智能硬件等相关消费领域,成为人工智能技术变现方式之一。

文/杨剑勇

昨天(3月22日)中午,一条吴恩达离开百度消息给炸了,也是我预料之中,当然也有解读为内部派系之争所引发,但在我看来,毕竟吴恩达的时代已经过去,遥想当年,吴恩达加入百度是中国互联网史上请来最重要的外援,轰动一时,在此期间,百度在人工智能领域的投入巨大及技术创新,使得挤进全球人工智能巨头行列,去年《财富》杂志发表了一篇关于人工智能领域的长篇分析文章,更是指出谷歌、微软、Facebook和百度为全球四大AI 巨头。

人工智能:中国企业越来越强 有望引领全球

美国等主流媒体及白宫高度关注国内企业在人工智能发展状况,其中《纽约时报》也曾发文指出在这一个没有硝烟的“ AI 竞赛”中,美国已不再具垄断优势,中国有望赶超美国;去年12月高盛也推出了一份近百页的人工智能生态重磅报告,其中大篇幅地介绍中国企业在人工智能领域的突飞猛进。作为全球四大 AI 巨头之一的百度,获得了极高的赞誉,在与美国为首的科技巨头争夺人工智能高地,甚至有望引领全球。

尽管来自众多媒体对中国企业发展人工智能技术给予高度评价,然而尴尬的是商业落地异常艰难,新技术并未能创造巨大收益,仅仅利用新技术改善现有服务,包括改善搜索广告等互联网服务,前瞻性的创新项目变现进展缓慢,包括无人驾驶汽车,其商业落地漫长。

人工智能商业困境

人工智能在2016年开始异常火热,但备受质疑,因理想丰满,现实残酷,虽然百度这一领域极具前瞻性,但在业务层面并没有使百度更加强大,昔日国内互联网BAT格局,如今却变成TA双寡头局面(TA指腾讯和阿里),让百度显得有些尴尬。

于此同时,作为中国谈论人工智能的另一家企业,科大讯飞的高增长时代也面临终结的可能,其2016年年报显示,营收同比增长32.78%,净利同比增长幅度只有13.9%,扣除非经营性损益的净利润更是大吃一惊,居然同比负增长,下跌19.32%。

遥想当年,科大讯飞董事长刘庆峰曾公开声称市值要奔千亿,然而,现实是残酷的,作为人工智能这一前沿领域,高投入到落地变现显得有些尴尬,其中科大讯飞市值一度接近700亿元,如今市值仅为476亿元,市值缩水高达百亿。早前《我有嘉宾》吴婷对话科大讯飞刘庆峰中,向刘庆峰抛出一个尖锐的问题:即讯飞一度市值达到接近700亿,现在受到一些客观环境的影响,但市盈率还是不低。以今天的赢利能力,是不是足以支撑这个市值?

百度市值同样在过去一年中有不少幅度缩水,和微博、网易和腾讯等互联网公司对比,百度是最大的落差。虽然人工智能被视为下一个科技趋势,但在短期几年内,行业依然面临商业落地困难,当我们在谈论人工智能远景之际,应多一份理性,AI能助企业破千亿?如果是口号式的误导中小投资者,还不如拿出接地气的商业落地成绩单来的更实际。

尽管百度在人工智能技术和无人驾驶汽车领域投入大量人力、物力、财力等,但在纳斯达克的表现令人惋惜,总感觉昔日的巨头已褪去,和2014年相比,如今缩水至588亿美元,是否意味着投资者对百度改变未来的商业模式逐渐失去耐心?

同时,2016年百度交出的成绩单也是最难的一年,尽管人工智能被视作为一个巨大机遇,百度在这一领域拥有绝对优势,且会继续加大对人工智能技术关键性产品投入,但新技术并未能创造巨大收益,使得百度营收增长陷入瓶颈。

对比科大讯飞,从2016年年报显示,同样也不乐观,和2012年至2015年的营收相比,这个期间内每年均实现了同比40%以上的增长,而2016年则只有32.78%,尤其归属上市公司股东的扣除非经营性损益的净利润同比负增长。

科大讯飞2016年的成绩单,也让我想起多年前其董事长刘庆峰曾高喊市值要做到千亿的言论,且在2016年的一期节目中,刘庆峰再次公开谈到科大讯飞在未来五年市值肯定过千亿,作为上市企业董事长,公开发表何时破千亿市值是否不够严谨?且连续多年向外界传递科大讯飞千亿市值的信息,与其市值高峰相比,反而缩水形成了较大的落差。

智慧生活成人工智能技术落地点?

人工智能在众多领域有着巨大价值,然而百度需要更加清晰地阐明其商业模式,科大讯飞也在向消费领域延伸,其中今年1月迎来陆奇这枚超级大牛,并成为百度二号人物,将承担起百度人工智能转型重担,从陆奇上任百度上任以来,在面向消费领域的商业探索方面已经迈出了三步:一是成立智能家居硬件事业部,直接向陆汇报;二是升级了度秘事业部;三是人工智能系统与厂商合作。

同样,科大讯飞早前也成立了消费者事业群,并对其充满了各种期待,那么科大讯飞人工智能技术,能否赢得消费领域的市场还需要市场进一步的检验。但来自2016年的年报显示,科大讯飞在人机交互产品和解决方案所贡献的收入来看,仅占总营收的4.82%,智能硬件产品收入仅占总营收的1.06%,虽然消费者市场是其战略重点,能否突破,对讯飞来说也是一次极大考验,任重而道远。

通过百度和科大讯飞不难看出,其中智能家居、智能硬件等相关消费领域,成为人工智能技术变现方式之一,包括其它在推动智能家居落地的其它厂商,也在积极推动嵌入人工智能技术,以此来实现用户的智慧生活。

另外,吴恩达的离职,及陆奇的到来,意味着百度要开启一个崭新的时代,当年百度引进吴恩达之时,其工作主要围绕在技术创新方面,以及吸引优秀人工智能人才。大家都知道,懂人工智能的人才太稀缺了,所以吴恩达的号召力下,聚拢人才,实现技术创新,然而在近年来的技术突破 ,除改善现有百度互联网相关产品服务以外,前瞻性的创新项目变现进展缓慢,如今陆奇的重担将围绕探索商业落地的时代到来。

但陆奇能否带领百度复苏?软硬结合战略能否推动AI 商业落地?依然是一个疑问,毕竟一个人的到来,要想实现立竿见影的效果非常艰难。然而,要实现用户智慧生活,也是一个庞大的生态体系,在该生态系体系下需要众多上下游核心资源共同参与。

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